De uma situação perto da morte, nasceu a maior corrida todo-o-terreno do mundo: o Dakar. Um sonho para quem fica, um desafio para quem parte.

Hoje, o Dakar é o que todos conhecem: uma corrida com orçamento milionário, seguida mundialmente por milhões de pessoas e pelos fabricantes mais importantes do mundo, é contestado. Mas nem sempre foi assim.

Houve um tempo em que o Dakar era sinónimo de aventura pela aventura, desafio pelo desafio. Aliás, os acontecimentos que marcam a sua génese, não poderiam ser mais sintomáticos desta filosofia.

A história do Dakar começa em 1977 quando Thierry Sabine (foto), o fundador do Dakar, desaparece a meio do deserto do Saara durante um rali. Era só ele, a sua moto e um imenso mar de areia. Como não havia ferramentas eficientes naquela época – GPS, celulares, era impossível ajudar Thierry Sabine. Os órgãos envolvidos encerraram as buscas após três dias. Probabilidade de sobrevivência? Quase zero.

Embora sobreviva, Thierry Sabine supera o cansaço, a desidratação e a falta de ar após vários dias no deserto. Quis o destino que Sabine estivesse se preparando para acabar com a sua vida quando um avião o avistou e salvou a sua vida.

dakar

Apesar desse infortúnio – suficiente para o mero mortal nunca mais querer pisar num deserto – o francês apaixonou-se pelo deserto e os seus desafios. Uma paixão que durou uma vida. Recuperado dessa experiência de quase morte, Thierry Sabine acredita que deve haver mais pessoas no mundo dispostas a cruzar o deserto da Europa para: (1) explorar os limites do corpo humano e das máquinas; e (2) sentir as emoções de uma corrida que combina velocidade, navegação, habilidade, coragem e determinação.

Em 26 de dezembro de 1978, a primeira delegação Paris-Dakar partiu com 182 participantes. O ponto de partida foi escolhido a dedo: a Torre Eiffel, símbolo da ousadia humana. Dos 182 participantes, apenas 69 chegaram a Dakar.

Desde então, o Dakar abriu as portas do deserto ao mundo inteiro, desafiando constantemente os limites das pessoas e alimentando as almas mais aventureiras. O Paris-Dakar é um desafio para quem vai. Um sonho para quem fica, disse um dia Thierry Sabine.

Apesar de hoje em dia o Dakar já não ter lugar em África (devido à instabilidade política em certas zonas) e já não estar envolvido em romances de outras vezes, é um teste que continua a inspirar milhões de pessoas. Com exceção de um punhado de pilotos oficiais que correm de todas as formas necessárias para alcançar a vitória, para muitas centenas de pilotos privados a aventura continua a mesma de 38 anos atrás: chegar à linha de chegada.

Novas regras do DAKAR 2023

Desde que o Dakar 2020 foi transferido para a Arábia Saudita, experimentamos um efeito ioiô muito pronunciado de etapa para etapa.

Os melhores pilotos são rápidos numa etapa será severamente penalizado na etapa seguinte e vice-versa. Em suma, o facto de largar antes de uma etapa prejudicou muito os adversários atrás dela, devido ao tempo perdido.

A primeira solução que a organização encontrou em 2023 foi dar aos pilotos que resultassem na atribuição de um bónus de tempo para uma distância específica em cada etapa.

Por exemplo, se o vencedor da etapa de ontem liderar a etapa de hoje mais de 200 km, ele receberá um bónus de 5 minutos.
Objetivo é, os pilotos mais rápidos e não penalizam os pilotos que largam na frente das etapas.

Para evitar que os pilotos sigam reciprocamente – e consequentemente que os que estão atrás sejam sempre mais rápidos que os da frente – os pilotos Seguem caminhos diferentes em cada etapa.

Com todas essas mudanças, o Dakar 2023 promete ser ainda mais polémico. Provavelmente veremos os pilotos mais rápidos e destemidos no topo da classificação com mais frequência, e talvez menos os melhores estrategistas.

Mas tudo pode acontecer numa corrida tão longa, e não é por acaso que a corrida saudita fez a corrida cross-country mais mítica, exigente e desafiadora do mundo.

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